If you’re tired of London, you’re tired of life!

 

De eerste en laatste keer Londen is voor mij zo’n 15 jaar geleden. Ik was instantly blown away van deze waanzinnige stad. Het is mij dan ook een raadsel waarom ik zolang heb gewacht om deze metropool weer aan te doen. Dit keer reis ik alleen af naar de Britse stad. Gewoon omdat ik daar zin in heb en omdat het gelijk een mooie gelegenheid is om te testen hoe solo vriendelijk de Engelse hoofdstad is.

Grab a bike and go!

London doe je gewoon op je fiets
Londen is gigantisch. Vergeleken met deze stad is Amsterdam een klein dorp. In eerste instantie reis ik als een ware Londenaar met de Oysterkaart (soort OV chipkaart) by tube, maar al snel ontdek ik die verdomd handige Barclay fietsjes. Een leenfietssysteem door heel centraal Londen. Het werkt zo, je betaalt 2 pond voor 24 uur lang onbeperkt gebruik van de wit-blauwe fietsjes. Na betaling krijg je een code waarmee je een fiets kunt ontkoppelen van het dockingsysteem en klaar bent om te gaan. Breng je binnen 30 minuten je fiets naar een ander dockingstation dan fiets je los van die 2 pond gratis. Overschrijd je 30 minuten dan betaal je 1 pond, na anderhalf uur kost het 4 pond etc met een maximum van 50 pond.  Super handig en overal door de stad zijn Barclaystations. Ok, ik heb me af en toe weleens afgevraagd hoe veilig het is om te fietsen in Londen aangezien er soms gewoon geen fietspaden zijn en automobilisten je niet altijd verwachten (zie je mij al op Trafalgar Square, 4 baans tussen alle auto’s?), maar alles went. En op de fiets zie je tenminste echt wat en leer je de stad in een mum van tijd heel goed kennen. Daarnaast hebben ze een hele goede klantenservice die zelfs om twee uur ’s nachts bereikbaar is als je je fiets niet losgekoppeld krijgt! Nadeel is wel dat als de fietsen op zijn het pech is en je op zoek moet naar een ander station. En flashy zijn de stevige fietsjes ook niet echt 😉

De leukste wijken
Zoals elke stad is ook Londen verdeeld in meerdere wijken. Elke wijk heeft echt haar eigen karakter. Zo heb je stuck up stiff upper lip Chelsea wat leuk is voor de schattige boutiekjes en een bezoek aan de Saatchi Galery. Heb je het met sightseeing toppers doordrenkte Southwark, posh Knightsbridge, uit de film bekende Notting Hill en mijn favoriete wijk: Creatief en buzzling East End! Deze laatste wijk staat bekend om haar vintage shops, bohemian marktjes en gezellig straatleven. Er zijn nog meer wijken, maar dit waren mijn favorieten.

Pattern expo in Londonewcastle Project Space
Funky Brick Lane
Vintage, vintage en nog eens vintage!!

Ik heb de meeste tijd doorgebracht in East End. Uren gestruind tussen de vele vintage stores op Brick Lane, de ene pop up galerie na de andere bezocht op Redchurch Street en gedoold tussen de verschillende marktjes. Overal is het gezellig en zitten Britse hipsters biertjes te drinken en te luisteren naar een bandje of gewoon te relaxen. Het kwam waarschijnlijk ook doordat ik Londen trof op haar allereerste mooie lentedag van het jaar, maar alsnog kan ik me voorstellen dat deze fantastische vibe het gehele jaar rond voelbaar is.

Elke dag is één groot festival in East End

De mooiste marktjes om uren te struinen
London loves markets and markets love London. Telkens als ik weer dacht dat ik alle marktjes wel had bezocht, kwam ik weer achter een samenkomst van marktkraampjes. Hieronder de leukste marktjes in Londen.

Op de Broadway Market móet je gewoon alles proeven

Broadway Market
Het ligt een stuk uit het centrum (noordoosten) waardoor vooral de locals deze markt vinden. Dat alleen al maakt deze markt zeker een bezoek waard. Het publiek bestaat uit jonge creatieve Britten die op zoek zijn naar vintage, vinyl en ambachtelijke spullen. Ik probeer een (spicy pork kabano) vers worstje en een pie van butternut (flespompoen). Ik kan je vertellen voor die 3 pond is het zeker niet verkeerd!

Colombia Road: Heel gezellig, maar gewoon té druk tijdens de bloemenmarkt

Columbia Road Flower Market
Een gezellige winkelstraat met aan weerszijden schattige winkels met gekleurde gevels. Ideaal om uren onder te dompelen in spullen die je helemaal niet nodig hebt. Elke zondag wordt deze smalle straat omgetoverd tot bloemenwalhalla. Op deze dag staat dan de bloemenmarkt. Als local erg handig om bloemen te kopen. Sommige winkels zijn door de weeks ook open, liever ga ik dan als het rustiger is.


Borough Market
Middenin Southwark vind je vlak naast de Tate Modern Borough Market. Twee overdekte hallen vol met allerlei lekkers: biologische broden, glimmende olijfjes, zoute hammetjes, smeuïge humus, rijk belegde Italiaanse ciabatta’s and more. Ik bezwijk voor de organic mix em all salad. Een salade van kikkererwten, rode biet, spinazie, linzen, pompoen en nog veel meer gezonde dingen met yoghurt als dressing. En dat voor een prima prijs van £ 4,50.

Healthy, maar heel erg lekkere lunch

Twee grote overdekte hallen waar allerlei handelaren hun verse producten aanprijzen. Where to begin? Ik loop drie rondjes langs verschillende biologische broden, glimmende olijfjes, zoute hammetjes, smeuïge humus, rijk belegde Italiaanse ciabatta’s, maar bezwijk voor de organic mix em all salad. Een biologische salade van kikkererwten, rode biet, spinazie, linzen, pompoen en nog veel meer gezonde dingen met yoghurt als dressing. En dat voor een prima prijs van £ 4,50. Er is niet echt plek om te zitten, dus de salade is to go. Verder is er niet echt ergens plek om rustig te zitten dus dat wordt een stevig muurtje om mijn lekkere en verstandige salade op te peuzelen.

Streetfood in Londen
De Boiler House Food Hall, een foodparadijs gevestigd in een voormalige brouwerij aan Brick Lane is toch wel met stip op 1 mijn favoriet. In de enorme hal staan zo’n twintig verschillende standjes opgesteld met ieder een andere keuken. Denk aan: Italiaans, Grieks, Egyptisch, Vietnamees, Chinees, Balinees, Japans, Marokkaans, etc etc. Voor ieder wat wils en daardoor voor een foodjunky zoals ik zowel een hemel als een hel! Wat te kiezen? Vandaar dat ik zelfs twee dagen achter elkaar ga. De eerste keer alleen en de tweede keer met mijn Londen local vriendin. Ook zij is meteen fan van de food hall.

Je kunt overal ook mix and matchen: Dus vanalles wat nemen en dat voor 5 pond!
Alles wordt vers bereid
Na lang wikken en wegen zijn het de Vietnamese rijstloempia’s en chinese dumplings geworden

I need a caffeine shot!
In de wijk Knightsbridge stuit ik op het schattige tentje Cocomaya. Een uber cute tentje op Brompton Road vol met lekkere taartjes, sandwiches en nog veel meer. Top plek voor een afternoon tea of een bakkie leut.

Engelse zoetigheden bij Cocomaya
Mijn english tea en lunch, een heerlijke sandwich met gerookte zalm

Full Stop op Brick Lane is een ideale plek voor een pitt stop om je cafeïne level weer op peil te krijgen. Je kunt een tafeltje uitzoeken of neerploffen op één van de grote banken. Voor de niet-koffie liefhebbers hebben ze ook verschillende theetjes en verse sapjes. Verder hebben ze heerlijke muesli en ciders.

Mijn andere local vriendin mij mee naar Daylesford in Notting Hill voor een caffeine boost én een top notch lunch. Middenin the borough of the rich and famous zit deze biologische winkel annex lunchspot. Al hun producten zijn afkomstig van de organic farm in Gloucester. Hoe landelijk in Londen wil je het hebben? Uiteraard betaal je daar ook voor, maar je proeft de puurheid van de producten gelukkig wel. Én ik leer een nieuwe term van mijn ingeburgerde Londen vriendin: A very dry cappuccino. Oftewel een cappuccino met alleen maar melkschuim en geen warme melk dat de smaak van je koffie verpest. Best tip ever!

Organic salad bij Daylesford in Notting Hill

Supper

Antipasti plankje bij Jamie op olijfblikken

 

Na de borrel (In bijvoorbeeld toeristisch Covent Garden of East End) is het tijd voor de avondmaal. Mijn local vriendin is groot fan van Jamie’s Italian in Covent Garden dus de keuze is snel gemaakt. Het restaurant is flink gehyped dus het is flink druk als we aankomen. Er staat een rij, maar die slinkt snel en ze hebben een heel erg handig systeem bij het restaurant van de grote tv-bekendheid. Je geeft bij de ober je naam en het aantal gewenste plaatsen door, vervolgens krijg je een jaren 80 pieper mee en wordt je opgepiept zodra er een tafel vrij is. Zolang je binnen een straal van 500 meter van het restaurant blijft werkt dit systeem top!

We belanden in één of ander fout cocktailbar met happy hour, maar beter dan op straat wachten denk ik dan maar. We hoeven maar zo’n 20 minuten te wachten totdat het onze beurt is voor een hopelijk Italiaanse sensatie bij onze vriend Jamie. Het is prima vertoeven bij Jamie’s Italian. Verwacht geen spannende culinaire praktijken, maar gewoon prima Italiaans voedsel. Lekkere antipasti en goede verse pasta’s met smaakvolle sauzen. Ik ga voor de gnochi met pompoen en ricotta en mijn tafelgenote gaat voor de tagliatelle met kippenlever en pancetta. Beiden goede porties en fijne smaken. Jammer dat de bediening vergeetachtig en slordig is, maar het is nog net niet irritant. Al met al een prima plek voor een gezellige avond. De wijnen die ze bij Jamie schenken zijn overigens ook goed weg te slobberen.

Balthazar schijnt the place to be te zijn. Het restaurant zit in Covent Garden en is net geopend, aldus mijn local friend. Deze hotspot is volledig ingericht als een grand café in Parijs en het is er gezellig rumoerig. Bij Balthazar eet je no nonsense traditionele french cuisine met hier en daar wat invloeden van andere keukens (zoals Amerikaanse hamburgers, pancetta en risotto). Erg prettig is dat de bediening goed is. Correct, alert,vriendelijk en snel. Heel fijn! Wat betreft het eten. Vooraf ga ik voor de pompoen agnolotti. Een goede hoeveelheid en het deeg heeft een perfecte dikte en is lekker al dente. Heerlijk met die knapperige pancetta en geroosterde pompoenpitten. Aan de overkant wordt de baby rode bietensalade ook gewaardeerd. Als hoofdgerecht ga ik voor de Balthazar Bar Steak met bearnaise saus en pomme frites. Een heerlijk gegrild stuk vlees en nog lekker raw. Lekker knapperige frietjes en huisgemaakte saus en ik ben dik tevreden! Balthazar is zeker een aanrader!


Tja Londen, vond het altijd al een waanzinnige stad en na deze solotrip ben ik echt hooked. Werkelijk waar voor ieder wat wils. Hou je van cultuur? Bezoek dan één van de vele (gratis) musea of bezoek een galerie in East End. Ben je een marktjunkie? Je kunt je hart op door heel Londen. Fan van vintage? Voedt je verslaving op Brick Lane. En ben je een ware foodie? Dan zit je goed in Londen! Zowel alleen als met gezelschap kun je een fantastische culinaire tocht door Londen maken langs de vele marktjes, food halls en restaurants. Van no nonsense food tot aan top notch sterrententen. Ik ben Londen in ieder geval nog lang niet zat!

Broadway Market
Broadway Market
Londen
www.broadwaymarket.co.uk
Elke zaterdag van 9.00 uur tot 17.00 uur

Columbia Road Flower Market
Columbia Road
Londen
www.columbiaroad.info
Elke zondag van 8.00 uur tot +15.00 uur

Borough Market
8 Southwark Street
Londen
www.boroughmarket.org.uk
Markttijden:
Maandag tot en met woensdag van 10.00 uur tot 15.00 uur (lunch)
Donderdag van 11.00 uur tot 17.00 uur (volledige markt)
Vrijdag van 12.00 uur tot 18.00 uur (volledige markt)
Zaterdag van 8.00 uur tot 17.00 uur (volledige markt)
Boiler House Food Hall (In the Old Truman Brewery)
152 Brick Lane
Londen
www.boilerhouse-foodhall.co.uk
Openingstijden:
Zaterdag van 11.00 uur tot 18.00 uur
Zondag van 10.00 uur tot 17.00 uur

Cocomaya
235 Brompton Road
Londen
cocomaya.co.uk
Openingstijden:
Maandag tot en met vrijdag van 7.00 uur tot 19.00 uur
Zaterdag van 8.00 uur tot 19.00 uur
Zondag van 8.00 uur tot 18.00 uur

Full Stop
202 Brick Lane
Londen
Full Stop op Facebook
Openingstijden:
Maandag en dinsdag van 7.30 uur tot 21.30 uur
Woensdag en donderdag van 7.30 uur tot 23.00 uur
Vrijdag van 7.30 uur tot 0.30 uur
Zaterdag van 9.00 uur tot 0.30 uur
Zondag van 9.00 uur tot 21.30 uur

Daylesford
208 – 212 Westbourne Grove
Londen
http://daylesfordorganic.com
Openingstijden:
Maandag tot en met zaterdag van 8.00 uur tot 19.00 uur
Zondag van 10.00 uur tot 16.00 uur

Jamie’s Italian
11 Upper St Martin’s Lane
Londen
www.jamieoliver.com
Openingstijden:
Maandag tot en met zaterdag van 12.00 uur tot 23.30 uur
Zondag van 12.00 uur tot 22.30 uur

Balthazar
4-6 Russell Street
Londen
www.balthazarlondon.com
Openingstijden:
Dagelijks vanaf 9.00 uur

Leave a Comment

DutchEnglish
Read previous post:
Restaurant Dwars
Restaurant Dwars, een rommeltje op de Egelantiers

  Read more

Close